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袁源 摄

“我刚刚去了装备展馆,看到了太空、重型机械、污染控制以及食品加工等领域非常令人振奋的技术,这些都将带来高效、高质量的产品。”工程师出身的菲利普·斯科特斯对于技术具有天生的敏感度,在接受《国际金融报》记者专访时话语中有着抑制不住的兴奋。

作为联合国工业发展组织执行干事,菲利普·斯科特斯要做的工作,是与同事一道推动可持续工业发展,帮助发展中国家和转型期经济国家在新的全球环境中寻求机会,通过其技术合作方案将保持经济上有效益的、社会上想要的和生态上无害的工业发展的任务付诸实施。

工业进步与贸易发展并不孤立存在。连续两届中国国际进口博览会,工发组织参与这一世界上首个以进口为主题的国家级展会,目的之一是宣誓自由贸易对全球工业发展至关重要。

贸易是工业扩张的强大工具

“中国搭台、世界合唱”,进博会坚持开放合作办展。在工发组织展台,菲利普·斯科特斯对《国际金融报》记者表示,参加进博会非常重要和有意义,“习近平主席在进博会开幕式上致辞,向外界传达了重要信息,即中国正在更好地融入全球多边体系”。

菲利普·斯科特斯表示,中国不仅是世界最大货物贸易出口国,也从各国进口大量商品,这是经济一体化的重要体现,也是举办进博会的意义所在。

“对于工发组织而言,参与进博会也有助于更好地了解中国政府的理念和主张。”菲利普·斯科特斯指出,“这一点非常重要,因为中国经济发展对工发组织其他成员国产生影响,一些成员国正在参与这一经济扩张过程。”

菲利普·斯科特斯认为,贸易与工业发展之间关系紧密,自由贸易对全球工业发展至关重要。交易的载体是工业制造产品,而贸易是工业扩张的强大工具。相反,工业的发展加速了贸易的流动。

“目前的贸易争端非常不利于发展,我们非常关切。贸易中出现的阻拦意味着工作效率将降低,我们已经看到全球经济的增长正在放缓。我相信包括美国在内的相关各方,都希望情况会好起来。这符合所有各方的利益,这对于工业发展也非常重要。”菲利普·斯科特斯表示。

工业化是成功发展途径

在第二届进博会期间,工发组织携手中国工业和信息化部联合举办边会。会上,工发组织发布《2020年工业发展报告》。

这份题为《数字时代的工业化》的报告,显示工业化仍然是成功发展的主要途径。

工业化的未来是什么?

在采访中,菲利普·斯科特斯多次强调数字化的重要性。“第四次工业革命带来的先进数字化制造技术的出现和扩散,正在为制造业生产带来根本性变革,使得物理制造系统和数字化制造系统之间的界限日益模糊。机器人、人工智能、物联网带来了前所未有的巨大机遇,这将影响未来的包容性和可持续工业发展。”

工业化使各国能够获得和加强在新的技术范式中保持竞争力,并取得成功的技能和能力。但报告中一个重磅发现是,许多国家仍然无法运用先进技术,遑论进入先进数字生产技术的时代。报告对于五个发展中国家收集的企业层面数据进一步证明了这一结论,所收集的数据表明,这些国家的制造业部门的显著特点是存在“技术孤岛”,少量数字化领先企业与大多数仍使用过时技术的公司并存。“落后经济体”高达70%的制造业部门依然在其制造业生产中采用模拟技术。

“我们希望能够帮助我们的成员国进行能力建设,目前连通性是最大的挑战,特别是在一些最不发达的低收入国家。”菲利普·斯科特斯进一步解释说,比如一些非洲国家,往往只有在主要城市有电力供应,在农村等地区依旧无法通电,他们对互联网没有任何概念,更不用说推动数字革命。技能缺乏也阻碍了数字化发展进程。

不过,菲利普·斯科特斯提出,一个好的趋势是,数字技术的成本已经开始降低。很多年前,很多家庭还在使用老式座机,要拉出很长的电缆线;相比十年前或二十年前,手机等移动通讯设备性能大大提高,这是技术高速发展的典型案例。“现在人们可以负担得起计算机或移动智能手机,问题是需要再考虑如何才能从中受益,并帮助一些最贫穷的国家跳过某些发展阶段,实现工业发展”。